A Hello Goodness, uma marca de vendas da PepsiCo, está testando máquinas que entregam lanches sem intervenção humana. Elas estão sendo chamadas de “snackbots”, o que, no Brasil, seria algo como “robôs de salgadinhos”. O projeto foi implantado na Universidade do Pacífico, em Stockton (Califórnia), e pretende atender os alunos que residem no campus, das 9 até as 17 horas.

Os robozinhos estilo R2D2 foram desenvolvidos pela startup Robby Technologies, com sede na área da baía de São Francisco. Eles são equipados com 6 rodas (todas com tração), podem percorrer até 32 quilômetros com uma carga completa da bateria e estão aptos a fazer entregas mesmo embaixo de chuva ou passando por áreas inclinadas, pois possuem faróis e câmera embutida.

De acordo com a Hello Goodness, é a primeira vez que uma companhia de alimentos faz entregas de produtos utilizando um robô autônomo nos EUA. Os estudantes compram o lanche através de um app, e o robô sai para realizar a entrega. Embora a empresa seja especializada em alimentos feitos com ingredientes saudáveis, algumas pessoas desconfiam que seus salgadinhos industrializados não sejam tão diferentes dos de outras empresas. Os snackbots também dispõem de algumas bebidas refrigerantes.

A PepsiCo não informou o valor exato do investimento necessário para implementar os snackbots. O que podemos afirmar é que esse teste em um campus de universidade, provavelmente, tem pretensões muito maiores, e que, no futuro, vai envolver outras gigantes dos ramos de alimentos e tecnologia.