Ivanpah: uma usina solar capaz de gerar 1 milhão de MWh por ano

Projeto deve beneficiar mais de 100 mil casas e reduzir a emissão de dióxido de carbono

Ampliar (Fonte da imagem: Divulgação/Ivanpah Solar)

O sol é uma fonte de energia alternativa que já vem sendo aproveitada há algum tempo, mas poucos projetos são tão eficientes e audaciosos quanto o da usina solar de Ivanpah.

A construção instalada na Califórnia (no Deserto de Mojave) tem capacidade total de 392 MW e é composta por três plantas, que juntas ocupam um espaço de 3.500 acres.

A usina que levou três anos para ser construída pretende substituir a fonte de energia de mais de 140 mil residências. Basicamente, o funcionamento da Ivanpah é todo baseado no uso de helióstatos e de turbinas movidas a vapor. Vamos conferir alguns detalhes e o modo de operação básico desta usina.

Principais características

Como funciona

  1. Softwares especiais controlam os painéis solares e modificam o posicionamento deles para que fiquem em um ângulo preciso que possibilite refletir a luz solar no topo da torre;
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  2. Acima da torre, há uma caldeira que aproveita o calor dos raios solares para esquentar a água e transformá-la em vapor;
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  3. O vapor gerado é direcionado para turbinas que vão gerar a energia;
  4. A energia é direcionada para a rede elétrica, sendo que qualquer excesso é armazenado em grandes tanques de reserva;
  5. A energia é distribuída para as residências;
  6. O processo descrito entre as etapas 1 até 5 se repete constantemente.

É curioso que mesmo sendo benéfica de diversas formas, de acordo com a publicação da revista How It Works, a construção da usina foi um bocado controversa, visto que ela “estragou” um ecossistema, no qual viviam mais de 200 tartarugas-do-deserto. Só por curiosidade, foi preciso investir US$ 55 mil para realocar cada bichinho.

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Apesar do alto custo, o projeto é realmente inteligente e pode trazer benefícios a longo prazo para as pessoas e para o meio ambiente. Esperamos que mais usinas como essas sejam construídas nos Estados Unidos e, até mesmo, no Brasil.


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